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读《What if:那些古怪又让人忧心的问题》

2023-01-21 / 168 views

元旦的时候,我有个初中同学突然在微信上问了我一句话:这三年防疫防了个啥。当时我的回答是:还好现在开放了。这本书出版与2015年,国内引进是2016年,按理说疫情这几年应该有不少人推荐这本书,或者质疑这本书中的观点,但遗憾的是,并没有。

作者兰道尔·门罗曾经是前NASA机器人研究员。2011年,他在博客上推出了「What If」问答栏目,专门接收网友提出的假设性问题,兰道尔·门罗选择其中一些进行回答,配以火柴人漫画辅助说明。2014年,这些问答集结成一了《What If:那些古怪又让人忧心的问题》一书。这本书在第二年也就是2015年的夏天,就出现在了比尔盖茨当年的推荐书单中。

书中有很多奇怪又有趣的问题,比如:

如果地球上所有人尽可能的挤在同一个地方,一起起跳,然后全部在一刹那同时落地,会发生什么;
如果地球上所有人都拿着激光笔同时照向月亮,月亮的颜色会发生变化吗?
核潜艇在近地轨道太空中能坚持多久?
人类可以把一个物体扔多高?

这本书算一本脑洞大开的科普读物,兰道尔·门罗在回答这些问题时,也不仅仅局限于问题本身,而是会对问题展开联想和推进,并一点一点回答。比如兰道尔·门罗在回答我上面提到的第一个关于所有人同时起跳的问题时,还对这个问题进行了后续的假设,假如真的将这些人聚集到了一个地方跳跃结束后,会造成交通拥堵、意外死亡等等很多事情。很多时候问题本身并不太有趣,而作者的合理假设反而更加有趣。

书中比较乏味的地方是,大部分章节都在用数学模型来解决问题。当然,在看完这本书后我想明白了,这些问题大多都很荒谬,如果不用数学模型来解释这些问题,好像会显得不太严肃。科学本来就是很严肃且乏味的。

接着开头。第二天我就把这本书推荐给了我的初衷同学,让她看看书中的;「普通感冒」这一节,这一节的问题是:

如果把地球上所有人都各自隔离开来并维持几周,这样能彻底消灭感冒吗?

书中的答案是不能,而现实情况也是如此。

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Comments

  • 你这篇不和谐呀。