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读《扫地出门:美国城市的贫穷与暴利》

2022-02-07 / 2,441 views

不知道你有没有看过美剧《无耻之徒》或者《女佣》,如果看过的话,读这本书的时候,你总会想起来这两部美剧。这两部美剧给我的最大感受是,万恶的资本主义国家并不是一无是处,它能给这个国家所有家庭最低的生活保障,这就是发达国家的实力体现。如果剧里的家庭出现在我们国家,估计全家只能露宿街头最终家破人亡。

我一直以为,贫穷对于一个从农村长大的我来说,并不是什么新鲜事,但读这本书让我再次对贫穷有了新的认识,以及贫穷带来的绝望也是我之前不能想象到的。在书里,记录了大量的人群在不断的「迁徙」,迁徙的原因是因为被驱逐。书的结尾着重强调了「家」对美国人的重要意义:

家是我们生活的重心,家是避风港,是我们忙完学习工作之余、在街头历劫种种后的去处。有人说在家里,我们可以做自己,只要离开家,我们就会化身成另外一个人。只有回到家,我们才会褪下面具。

这和多年来受到的教育、媒体上的报道可大相庭径,印象中的美国人应该是自由散漫、随性而为,什么工作半年旅游一年等等,而实际上美国人对「家」的看法和我们没什么不同,在美国能购买一套房有一个家也是绝大部分美国人的梦想。但在美国的贫民区有大量的廉价出租房,聚集了大量的贫穷的美国人(书里记录的这些人的特征是:有前科、有被驱逐史、药物成瘾、单亲照顾几个孩子(女性为主)、无工作能力者)他们虽然每个月都会收到政府的资助金——约650美金左右,但这些廉租房的月租金能占到全部资助金的80%到80%左右,留给自己的生活费并不多,一旦发生被房东驱逐,这些人就需要陷入到:不断的被驱逐,不断的租房的死循环中。

在驱逐和被驱逐之间,是巨大的商业利益,书中写到:

2008 年,联邦政府花在直接租房补贴上的金额不足 402 亿,但业主拿到的税务优惠竟高达 1710 亿美元。这个数目相当于教育部、退伍军人事务部、国土安全部、司法部与农业部在当年的预算总和。美国每年在业主津贴上的投入,包括房贷利息扣抵与资本利得豁免,是全美租房券政策成本预估的三倍。

大量无家可归的人,有一些通过自己努力最终有了自己的家——比如书中的无前科、无被驱逐史的白人夫妇通过自己的努力,住到了社区内,并通过邻居的帮忙,有了稳定的工作。但这群人的大部分,将会长期处于租房、被驱逐的死循环无法脱身。背后的直接原因是拥有多套房的房东不愿意将自己拥有的多套房进行低价出售,或者低价出租,再上一层的原因是:在英美盛行三十多年来的新自由主义经济让人相信,不平等是生活的自然状态,那些失败者则既不值得同情也不应救济,这恐怕是真正的问题根源。

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